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北京时间 1 月 22 日消息,最近数年,有关开采月球南极地区环形山中的水资源,用作火箭燃料的说法很多。这一说法甚至促使美国航空航天局(以下简称“NASA”)把首次 Artemis 载人航天任务登月地点选在南极而非中纬度地区。

▲ Lunar Resources 拟 2024 年在月球冶炼多种金属

但美国 Lunar Resources 公司称,遍布月球表面的月壤蕴藏着巨大价值,它正在开发从月壤中冶炼铁、铝、镁和硅的技术。这些材料将被用来在月球上制造其他产品。

Lunar Resources CEO 埃利奥特・卡洛尔(Elliot Carol)说,“月球上有大量非常重要的金属材料等着人们去开采。”他表示,在月球上冶炼金属材料的前景非常诱人,不容忽视。

▲ Lunar Resources 原型冶炼炉直径和高度均为 1 米

在月球上冶炼金属材料听起来似乎是幻想,但资金和技术已经“万事俱备”。除私营领域的投资外,美国国家科学基金会和 NASA 也为 Lunar Resources 提供 300 万美元资金开发一款冶炼炉原型产品。卡洛尔称,冶炼炉原型产品将在 2024 年具备发射到月球的条件,演示太空冶炼技术。

月球冶炼金属材料的技术“起源于”NASA。被称作“Molten Regolith Electrolysis”的这项技术,将把月壤加热到摄氏 1600 度,并熔化、电解,生成氧气和金属材料,例如铁、硅。虽然不同地区有所不同,月壤的成分为约 40%-45% 的氧气、20% 的硅、10% 的铝,以及更少量的铁和钛。

据卡洛尔称,Lunar Resources 的长期计划是利用冶炼的金属材料在月球上打造供电系统,例如硅太阳能电池、传输电缆、电能存储装置,在长达 14 天的月夜期间为月球定居点提供电能。

Lunar Resources 最初的冶炼炉直径和高度均为 1 米,目标为每小时处理 100 千克月壤。卡洛尔说,公司正在与 NASA 就把冶炼炉发射到月球进行谈判。

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