时间:2021-10-09 综合

十多年前,当我为初创公司LearnInvest筹集资金时,坐飞机亲自会见投资者是理所当然的事。许多创始人都有上下沙山公路的故事,也有错过航班和机场夜不能寐的战争故事。

现在,我已经从一家初创公司的创始人席位,变成了一家风险投资公司的创始人席位。就在新冠疫情爆发前几个月,我创办了一家名为“灵感资本”的早期公司。当筹款被迫走到遥远的地方时,我们都磨练了在Zoom上建立有意义关系的技能,并学会了如何从远处做深入的调查,为有着巨大愿景的公司写支票,而不是(在某些情况下)在同一个房间里。

如今,越来越清楚的是,“恢复正常”将是一种混合的情景,一种新的个人和远程的混合,这在几年前是很难想象的。当我们试图站稳脚跟时,我想与今天开始筹款之旅的创始人分享一些建议。

练习,练习,练习

无论你是在同一个房间里还是远程向投资者投手,关键和关键都是一样的。你有有限的时间向别人推销你的愿景,并解释为什么你是创业的最佳人选。花时间练习和磨练你的信息。我最好的建议是:请你最聪明的朋友或导师听你的演讲,并给你他们最强硬的反馈。如果你一次又一次地遇到同样的问题,你知道是时候制作一张幻灯片来回答它们了。

最重要的是,知道你将在什么环境下投球。如果是在视频平台上,请完善到屏幕共享幻灯片的过渡,并确保进入请勿打扰模式。考虑一下你的背景:我总是喜欢看到真实的空间,而不是人造的变焦背景,所以找一个在屏幕上效果很好的抛光角落。

如果是本人,可以提前询问房间设置。在一个高压时刻,总是值得尝试提前解决任何可能干扰剃须刀焦点的技术难题。

放松警惕

将筹款视为建立关系的机会;不要以交易的方式处理它。作为创始人,你的使命是了解潜在投资者,了解他们的想法,探索他们的基金如何运作。一旦签署了条款清单,你就和他们建立了长期的关系。

没有必要装腔作势。幸运的是,这已经不是我们生活的世界了。当我们回到创业初期,我们非常关心他们是什么样的人。当我们工作和家庭的界限模糊时,你可以敞开心扉,做真实的自己。

例如,不要害怕分享让你夜不能寐的部分业务。不要试图说出你认为投资者想听的话,而是挑战他们与你进行良好的讨论和头脑风暴。

为深入的工作寻找空间

在Inspired,我们痴迷于早期公司建设的工艺。我们最喜欢与创始人一起进行的工作是深入的战略会议,在那里我们一起解决一个棘手的问题。在新冠疫情爆发之前,这就像邀请一家公司到我们的办公室,在一块实际的白板上一起工作一样简单。但在我们这个混杂的世界里,为这类深入的工作腾出空间必须是一种更自觉的努力。

选择你的风险投资伙伴就像步入一段长久的婚姻。一夜之间,你们将成为队友,并且随着公司的发展,你们(希望)在未来几十年里都会成为队友。在你们决定一起做生意之前,一定要找到进行战略工作会议的空间。我们现在已经一次又一次地虚拟地这样做了,并且知道当这是最好的选择时,它可以和视频一样强大。

看看你的后院

我们不再每周晚上都参加同一场推介会或网络会议,这意味着在VC生态系统中建立关系需要付出额外的努力,提前考虑未来的筹款工作。

从好的方面来说,我们的混合世界为筹款铺平了道路。你不必只看你所在城市的公司。你有机会抬起头来,思考哪家公司或投资者最适合你,无论他们在哪里。Inspired的投资组合包括美国科罗拉多州的博尔德、密苏里州的哥伦比亚以及圣地亚哥等地的公司。利用公司、投资者和人才的这种分布优势。

当你创业时,总是有外部力量在起作用,远远超出你的控制范围(我早在2009年就开始了LearnInvest,当时正处于经济衰退的核心阶段,这使得我的企业发展及时,但也意味着一个复杂的筹资环境)。我们谁也不知道这个混合世界会持续多久。但你可以利用这种环境作为一种竞争优势:在全国范围内与投资者见面并建立关系从未如此容易。

Alexa von Tobel是早期风险投资公司Inspired capital的创始人和管理合伙人。Alexa是一位连续创业者,创建了LearnVest(2015年被西北互惠银行收购),并主持每周播客公司的创始人项目。

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