时间:2021-10-23 科技

如果你离一只大黄蜂足够近,可以看到它条纹的顺序,那么你可能离它太近了。但幸运的是,一组遗传学家最近完成了一项更为复杂的任务,他们分析了几种蜜蜂,找出是什么导致不同种类的蜜蜂腹部有不同的图案。

在此之前,一个特定的发育基因(Hox基因Abd-B)已被确定为在某种程度上负责动物尾部的颜色变化。但是除了基因如何改变颜色,蜜蜂是一个黑匣子。通过最近的研究,该团队能够确定更多参与蜜蜂色素沉着过程的确切基因。他们的研究发表在今年早些时候的《基因组生物学与进化》杂志上。

宾州州立大学昆虫学家和遗传学家希瑟·海因斯(Heather Hines)在一份大学新闻稿中说:“了解这些基因,我们现在有可能研究这么多不同的蜜蜂物种以及它们是如何多样化的。”。“因此,这并不是说一旦我们在这里完成了我们就完成了。考虑到这些蜜蜂的多样性,我们可以通过这一发现做更多的事情。这只是真正的第一步。”

许多昆虫有黑色和黄色的背部;他们中的一些人甚至发展出这种模式来说服其他物种,他们是一种更危险的动物,有着相同的标记,就像黄蜂一样。有时两种装备精良的动物会出现相似的斑纹。不管模仿是什么情况,这些自然的伪装者被称为模仿者。

大黄蜂群落中有一些模仿现象,而这正是最近的研究小组所关注的:在260多个物种中,谁在模仿谁?这些物种在蜜蜂的腹部(确切地说是它们的尾部)显示了大约400种不同的图案。(有数千种蜜蜂,但没有大黄蜂那么多。)他们特别研究了一种蜜蜂:黑尾大黄蜂,黑尾大黄蜂或橙腰大黄蜂。

为了对研究中不常用的蜜蜂进行基因分析,研究小组必须依靠其他动物物种更为知名和利用的基因组。幸运的是,他们没有手动扫描整个遗传密码。

“高性能计算能力的使用使这类研究更易于管理和重现,”阿拉巴马大学的生物学家Sarthok Rahman在同一个版本中说。“因为它是一种非模式生物,我们还必须使用来自果蝇和小鼠的其他基因组来源来搜索基因并确定身份。”

研究小组发现,在先前识别的Hox基因(Hox基因是一种调节动物身体结构的发育基因)的遗传密码中,有一组基因负责蜜蜂体内真黑素和褐黑素的不同比例,前者控制黑色,后者控制红色。

海恩斯说:“这确实增加了非模型的进化遗传学研究,这是一个不断发展的领域,而且这个领域也在不断扩大,以便更具可比性。”。“随着我们的前进,研究人员将研究基因和基因途径如何在更广泛的物种多样性中进化。”

我们对蜜蜂还没完呢。几乎不它们为昆虫世界的色彩提供了新的见解,但遗传密码(即使在蜜蜂身上)并不是最容易阅读的文件。让我们希望我们能比杀死它们更快地了解动物的颜色。

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